Viajar sin pagar alojamiento con las redes sociales: CouchSurfing y trabajo voluntario

Viajar gratis

Cuando el bajo coste es una obligación, el ingenio y la solidaridad de los viajeros se multiplica. Internet, donde hay vida más allá de Facebook o Twitter, es su plataforma de encuentro.

La proliferación de las aerolíneas de bajo coste por Europa y alojamientos baratos ha puesto al alcance de la mano las escapadas de fin de semana y los viajes de mochilero por el continente. Sin embargo, cuando se quiere hacer una ruta partiendo desde América, o cuando se busca un viaje de larga duración a lugares más remotos, las ofertas de vuelos baratos son más escasas y el presupuesto se dispara.

Mientras es  casi imposible ahorrar en el transporte, las posibilidades de gastar lo mínimo en alojamiento son cada vez más numerosas, gracias a Internet y las redes sociales. Las opciones más populares, el CouchSurfing y los trabajos voluntarios.

CouchSurfing, viajar gratis y hacer amigos

El concepto del CouchSurfing es simple: el viajero se une a la página, busca a miembros que vivan en su lugar de destino y les pregunta si se puede alojar con ellos por unos días. Si la respuesta es sí, ya tiene alojamiento gratuito.

En la red de CouchSurfing (literalmente ‘surfeo de sofá’) los amigos no son virtuales, sino de carne y hueso. No es un sitio de citas, sino una plataforma para que los viajeros tengan hospedaje gratuito al tiempo que conocen una cultura desde dentro, alojándose con un lugareño.

Se trata, por tanto, de una organización sin ánimo de lucro -que acepta donaciones-, cuya filosofía es crear “experiencias inspiradoras […]  divertidas, emocionantes y accesibles que estimulan a la gente a aprender y crecer”. Según explican, “experiencias de este tipo estimulan a la gente a explorar y conectarse con personas y lugares que son diferentes a los que estamos acostumbrados”.

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Cómo usar CouchSurfing

Se pueden encontrar couchsurfers (así se llaman sus usuarios) prácticamente en cualquier lugar. La red tiene más de dos millones de miembros, y hay tantos couchsurfers como tipos de personas. Algunos esperan que su invitado les cuente historias sobre su vida y sus viajes, salga con ellos a ver la ciudad y en definitiva pase tiempo con ellos; otros simplemente ofrecen su sofá de manera solidaria y advierten que están ocupados y no pueden ocuparse de nadie. Ninguno espera que los otros usuarios le paguen, aunque siempre agradecen una botella de vino, un souvenir o una receta autóctona del país del invitado.

Cada uno de los miembros tiene una página de perfil en la que habla de sus intereses, dónde están y de lo que tiene que ofrecer a los viajeros y, lo que es más importante, las referencias que les dejan quienes los han conocido a través de este sistema. Eso es lo que hace a CouchSurfing una red muy segura: nadie se une por dinero y, además, todos están sometidos a una continua evaluación.

Para unirse a CouchSurfing sólo hace falta rellenar la solicitud y el perfil en la página. Una ventaja es que ni siquiera se exige que quien busca alojamiento luego tenga que alojar a otros, ni un número mínimo o máximo de usos. Cada cual lo usa según su voluntad.

A la hora de contactar con alguno de los miembros, no sirve de nada hacerlo con dos meses de antelación (poca gente sabe qué estará haciendo en ocho semanas), pero tampoco conviene esperar al último momento. Dependiendo del couchsurfer, entre siete y veinte días es adecuado, aunque también hay usuarios que ofrecen su sofá para emergencias de última hora.

Alojamiento a cambio de trabajo voluntario

El trabajo voluntario en hoteles, hostels o granjas es otra opción para quienes prefieren ser más independientes en lugar de compartir su tiempo con unos desconocidos, o también una posibilidad combinable con el CouchSurfing. Se trata de ofrecer unas horas de trabajo a cambio de alojamiento y, en ocasiones, comida y dinero de bolsillo.

El trabajo en hostels es el más accesible y por tanto el más sencillo -sólo hay que preguntar en los establecimientos- y a la vez el más complicado, por la gran demanda. Muchos hostales de Europa tienen huéspedes de larga duración que se alojan gratis mientras mantienen las instalaciones limpias, y es un recurso más utilizado por personas que van al extranjero para aprender el idioma que para viajar.

Si se quiere ir cambiando de lugar cada ciertos días, la mejor opción es unirse a las redes sociales de trabajo voluntario como WWOOF o Helpx, expandidas por todo el mundo.

Organizar un viaje barato con WWOOF y Helpx

No hay que confudir las redes de trabajo voluntario con los programas de voluntariado. En las primeras, no se trata de colaborar con proyectos sociales sino de echar una mano (de hecho, en inglés se llama también help exchange o ‘intercambio de ayuda’) con las tareas diarias de hoteles, granjas o casas privadas. Los programas de voluntariado, además, suelen cobrar una tarifa por participar, mientras que estas redes cobran una cuota de unos 20 euros para unirse, y eso es todo.

Dentro de este grupo de redes, también hay diferencias entre ellas. Por ejemplo, WWOOF tiene una vocación más ecologista que viajera, ya que su objetivo es dar la oportunidad a personas que quieren trabajar en granjas orgánicas de hacerlo sin ningún coste. La organización tiene asociaciones nacionales en todo el mundo en países tan diversos como Corea, Rumanía, Estados Unidos o Filipinas. Sólo hay que unirse a la asociación del país que se visite y, tras el pago de la cuota, se puede acceder a la base de datos y ponerse en contacto con los granjeros que buscan voluntarios.

Usar WWOOF para un viaje puede ser una experiencia enriquecedora si se disfruta de la vida en el campo, se está dispuesto a trabajar duro y a compartir la vida con la familia de la granja, que normalmente también se encargar de preparar la comida a los WWOOFers (nombre comúnmente usado por sus usuarios). Es un concepto nacida en 1971 en el Reino Unido, por lo que cuenta con una organización muy consolidada.

Para los que la idea de reducir un viaje a estancias en granjas orgánicas no sea demasiado atractiva, otras redes como Helpx ofrecen un abanico más amplio de posibilidades. En su base de datos, con establecimientos en todo el mundo pero sobre todo en Australia y Nueva Zelanda, hay granjas (orgánicas y no orgánicas), pero también hoteles, hostales, bed&breakfast, hostels, ranchos y hogares privados que buscan ayuda con las tareas domésticas. Algunos buscan voluntarios para un trabajo puntual, como una reforma, mientras que otros alojan a voluntarios durante todo el año.

Normalmente ofrecen alojamiento gratuito a cambio de entre dos y seis horas diarias de trabajo. En muchos lugares es posible acumular horas para luego disfrutar de días libres para explorar los alrededores y, lo más importante, no suele haber una estancia mínima requerida. Se pueden ver los perfiles (y referencias dejadas por otros viajeros) de manera gratuita, pero para contactar con los miembros hay que pagar una membresía de 20 euros que sirve para usar sus servicios durante dos años.

Así, bien alojándose con otros viajeros, trabajando a cambio del hospedaje o combinando ambas posibilidades, es posible hacer un viaje muy barato y, lo más importante, vivir experiencias muy difíciles de encontrar en los viajes tradicionales. Una de las muchas ventajas de Internet: el mundo se ha vuelto mucho más accesible, para todos los bolsillos.

392 Comments

  1. yolanda reye schneider dice:

    Hola soy Colombo/suiza , eso jubilada y quiero hacer trabajo voluntario en hoteles. Hablo español y Alemán. Puedo ofrecer servicios de Pediküre, Reflexologia Podal, masajes, cuidado del adulto mayor( auxiliar de enfermería) especialista en personas con demencia tipo Alzheimer. Masajes corporales de relajamiento, soy maestra Reiki y Coach de vida y empresarial. me pueden contactar al +41 79 843 93 76 puedo viajar a partir de finales de Agosto.

  2. Hector dice:

    Mi nombre Hector Guzman estoy interesado en realizar algun trabajo voluntariado en cualquier parte del mundo , quisiera conocer ya he realizado voluntariado en ecuador , guatemala, belice, con niños de comunidades indigenas estoy dispuesto a realizar cualquier labor a cambio de alimentacion y hospedaje tengo visa americana tambien , me pueden contactar al whatsap + 1 201 598 0849 Hector

  3. Hola soy Caroina, sí como los anteriores tengo muchos deseos de hacer muchas cosas que nunca las hice, tengo 46 años, sé hacer varias cosas, soy de Perú, sólo quiero una oportunidad de salir, creo que mi vida entera la dediqué con mucho amor a mi familia y ahora quiero algo que me haga sentir bien conmigo misma y ser útil, no le temo al trabajo, sé de cocina, de tejidos, de enseñanzas,etc. El inglés lo llevé sólo en básico hace muchos años, pero algo entiendo,deseo compartir lo que sé y aprender de los demás. Espero esa oportunidad,

  4. Hola soy Caroina, sí como los anteriores tengo muchos deseos de hacer muchas cosas que nunca las hice, tengo 46 años, sé hacer varias cosas, soy de Perú, sólo quiero una oportunidad de salir, creo que mi vida entera la dediqué con mucho amor a mi familia y ahora quiero algo que me haga sentir bien conmigo misma y ser útil, no le temo al trabajo, sé de cocina, de tejidos, de enseñanzas,etc. El inglés lo llevé sólo en básico hace muchos años, pero algo entiendo,deseo compartir lo que sé y aprender de los demás. Espero esa oportunidad,

  5. Lericia dice:

    Buenas, mi nombre es Leticia nosotros trabajamos con voluntarios, para Cancun Mexico si te interesa, sabes hablar inglés y tienes ganas de trabajar como voluntario, ponte en contacto con nosotros, escríbenos al e-mail a arenablancaapartments@gmail.com y te daremos las condiciones, siéntete cómo en casa y empieza tu nueva vida.
    Un cordial saludo el equipo de Arena Blanca Apartments.

  6. Nestor dice:

    Yo estoy interesado en esto pero no tengo donde vivir ni dinero ni trabajo y estoy desesperado ya que es urgente por fabor gracias

    • Lericia dice:

      Hola Nestor mi nombre es Leticia estamos buscando voluntarios, si te interesa, sabes hablar en inglés y tienes ganas de trabajar como voluntario, ponte en contacto con nosotros, escríbenos al e-mail a arenablancaapartments@gmail.com y te daremos las condiciones, siéntete cómo en casa y empieza tu nueva vida.
      Un cordial saludo el equipo de Arena Blanca Apartments.

  7. Mario dice:

    Hola, tenemos un bonito hotel en Ometepe, una paradisiaca y tranquila isla de Nicaragua y estamos buscando un voluntario para trabajar en la recepcion, debe hablar español e ingles, y seria fantástico si conoce algo de francés, y tener dominio de recepción y booking, ofrecemos alojamiento en el mismo hotel y las demás condiciones a convenir
    mi mail investmrc@gmail.com

  8. Daniel y Wilda dice:

    Hola. Le escribe Wilda y Daniel Lares, somos venezolanos, y estamos planificando un viaje a Argentina, en busca de una mejor calidad de vida. Nos pueden facilitar información de los costos de hospedaje o mejor aún la posibilidad de trabajar como voluntarios por un tiempo corto hasta estabilizarnos en el país.
    Somos una pareja de 29 años cada uno, ambos profesionales, con deseos de trabajar y superarse.
    correos: whyldhae@gmail.com y daniel.laresm@gmail.com

  9. Gabriel dice:

    Buenas, mi nombre es Gabriel, soy de Entre Ríos, tengo 29 años y me gustaría viajar al centro-sur de Argentina, sobre todo me interesaría conocer las provincias que poseen elevaciones o un clima más frío que el de Entre Ríos, e intercambiar trabajo por alojamiento. Puedo trabajar en diferentes rubros, desde la atención al cliente -tengo experiencia-, como también en trabajos manuales de diversa índole.
    Soy una persona dinámica, buena presencia, y con mucha expectativa para realizar este viaje y conocer lugares de mi país… mi correo es theosusso@gmail.com, pueden escribirme ahi y así contactar y ver qué surge. Saludos y gracias. Espero sus mensajes.

  10. Javier Lattuca dice:

    hola!! mi nombre es Javier Lattuca y estoy por empezar un viaje sin regreso con origen Mendoza, Argentina. Deseo comenzar mi viaje con mi primer destino en Chile y me interesaría poder encontrar algún lugar o alguien que me de alojamiento a cambio de trabajo voluntario. Lo hago porque he decidido darle un giro a mi vida y quiero empezar a conocer el mundo, a la gente y poder ayudar trabajando o colaborando en los lugares que conozca.
    Les agradecería que pudieran enviarme información para poder guiarme al respecto en los lugares donde puedo consultar, anotarme o contactarme con quien pueda recibirme.
    Desde ya les agradezco su ayuda y los felicito por el portal ya que creo no ser el único que ha encontrado la ayuda que buscaba.

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